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Día de los Inocentes: los dos significados de la fecha

La fecha suele estar vinculada, principalmente, a bromas pesadas para el más "inocente". Sin embargo, la palabra hace referencia a víctimas de una matanza.

Actualidad 27 de diciembre de 2022 DataChaco DataChaco
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Bromas pesadas.

Todos los 28 de diciembre, se celebra tanto en Hispanoamérica como en España el Día de los Inocentes, pero la fecha puede tener dos significados completamente distintos.

Por un lado, se recuerda a los bebés "inocentes" que murieron durante el mandato del Rey Herodes, quien tomó esta cruel medida con el objetivo de eliminar al Mesías y futuro rey de Israel, quien había nacido el 24 de diciembre.

Sin embargo, muchos aprovechan la fecha para realizar bromas pesadas. Por lo que es común encontrarse con noticias falsas o exageradas, que luego se descubren con la frase: "Y que la inocencia te valga".

La historia bíblica

Herodes I el Grande, era rey de Judea, Samaria, Idumea y Galilea, a quien los Reyes Magos le advirtieron que el nuevo Mesías nacería en Belén. Por lo que, ante la duda de no conocer de cuál bebé hablaban, mandó a sus soldados a matar a todos los pequeños menores de 2 años.

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“Cuando aparezca una nueva estrella en Israel, es que ha nacido un nuevo rey que reinará sobre todas las naciones”, fue la advertencia de los Reyes Magos, quienes luego siguieron a la luz de la constelación para poder encontrar el establo, donde estaba María, José y Jesús, recién nacido.

La Iglesia católica celebra este acontecimiento el 28 de diciembre, aunque según el Evangelio de Mateo, la matanza sucedió tras la visita de los Magos al rey, por lo que tendría que ser días después del 6 de enero.

Con el tiempo, la tradición fue cambiando y, hoy se suelen realizar chistes y bromas pesadas. Algunos, vinculan ambas historias, por la palabra "inocente" para referirse a las víctimas de Herodes y, a quienes son ingenuos.

¿Por qué celebramos Navidad? La verdadera historia

Cada 25 de diciembre se celebra Navidad en una gran mayoría de países del mundo, rememorando el nacimiento de Jesús. Sin embargo, algunos aseguran que en la Biblia, y específicamente en los Evangelios, que es donde se narran episodios de la vida de Jesús, no hay mención a una fecha específica de su nacimiento.
De hecho, las primeras comunidades cristianas ni siquiera celebraban el nacimiento de Jesús. Para rastrear las menciones a esta festividad hay que remontarse recién al siglo IV después de Cristo (del año 300 al 400).

Los historiadores tienen información certera de que por entonces, la época en la que el Imperio Romano se estaba convirtiendo a la religión cristiana oficialmente, tanto aquellos que creían en Jesús como los paganos —que creían en múltiples dioses— tenían celebraciones en un mismo día: el 25 de diciembre.

POR QUÉ SE EMPIEZA A CELEBRAR LA NAVIDAD
En esa época, los cristianos "empiezan a discutir sobre el origen y la humanidad de Jesús, y entonces empieza a tener importancia no solo celebrar la muerte y la crucifixión, sino también el nacimiento", dijo a CNN, Lorena Pérez Yarza, profesora de Historia de las Religiones en la Universidad Carlos III e investigadora posdoctoral.

Ya desde el siglo anterior, el III, se estaban haciendo cálculos para determinar cuál habría sido la fecha del nacimiento de Jesús y se habían barajado distintas alternativas correspondientes a los meses de junio, julio y hasta noviembre, entre otros.

Posteriormente, se fijaron dos fechas que continúan hasta el día de hoy: el 25 de diciembre, la principal, y la que tiene la rama oriental de los ortodoxos que es el 6 de enero.

Entonces comenzaron los señalamientos cruzados entre los cristianos, ya que cada parte defendía que su fecha era la correcta y que la otra rama se había inventado la suya.

En el marco de esta disputa, en la Edad Media los armenios y sirios "acusan a los católicos y ortodoxos de que están copiando una festividad pagana, que no están celebrando el verdadero día del nacimiento de Jesús", explicó Pérez.

Y es por eso que en el siglo XIX los historiadores pensaban que la elección del 25 de diciembre para celebrar la Navidad había surgido originalmente de una fiesta pagana de los romanos. Pero esa hipótesis, en el fondo, es el resultado de una disputa entre cristianos que no lograban ponerse de acuerdo, explicó Pérez. Y lo cierto es que, aunque resulte una respuesta simplificada, hoy los expertos todavía no tienen 100% de certeza en su respuesta a la interrogante.

¿PERO QUÉ CELEBRARAN LOS PAGANOS EN ESAS FECHAS?
Por esas fechas había múltiples fiestas paganas, entre ellas la Saturnalia, en honor a Saturno, que era una de las más populares del Imperio romano. Sin embargo, el fin de esa celebración dedicada al dios de la agricultura y de las cosechas era el 23 de diciembre.

Durante esa festividad, tal como explica la Enciclopedia Británica, "se suspendían todos los trabajos y negocios. Los esclavos tenían libertad temporal para decir y hacer lo que quisieran y se suavizaban ciertas restricciones morales". Y también durante esa celebración, explicó Pérez, se entregaban regalos, una tradición que tuvo continuidad en la Navidad cristiana.

El 25, por su parte, había una celebración importante dedicada al culto solar, un culto que "ganó popularidad a finales del Imperio Romano como una forma de alabar al emperador", según la catedrática. Esta celebración del Sol Invictus era de gran majestuosidad, con festivales públicos en el Circo Romano y carreras.

Lo cierto es que los símbolos de ese culto al emperador y del culto cristiano se generaron en una misma cultura y las influencias son notorias. Un ejemplo son las aureolas de los santos, que provienen del culto solar, así como las coronas de los reyes medievales y las alusiones a la luz que existen en la simbología cristiana.

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