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Coronavirus. Navidad en la pandemia de 1918.

Por Alfredo Zurita

Reflexiones 26 de diciembre de 2020
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Una lección que no se aprendió

La pandemia de 1918-19, llamada injustamente “gripe española”, pues se originó en cuarteles del ejército norteamericano, tuvo al menos dos olas, la segunda más mortífera que la primera, pero esa Navidad de 1918 fue alegre en Europa, pues coincidió con el fin de la Primera Guerra Mundial, y los soldados pudieron volver a sus hogares, así que todo el mundo quería festejar, sobre todo porque la primera ola comenzada en el verano, había amenguado, se creía definitivamente, y esto pese a que no había familias que no hubieran perdido algún integrante, sea por la guerra, sea por la gripe, que en definitiva mató más que la guerra.

Argentina, en esos años uno de los países más prósperos del mundo, que atraía inmigrantes de todas partes, no escapó a la pandemia, comenzada en la primavera de 1918, con entrada por Buenos Aires, se extendió por las provincias del Litoral, luego amenguó, pero  la segunda ola castigó sobre todo a las provincias del norte, probablemente llevada por los trenes, con mayor mortalidad, pues ya en esos años las vías férreas cubrían todo el país.

Solo se registraron unas 15.000 muertes por la pandemia en Argentina, aunque el sistema estadístico era aún muy deficiente, y es probable que la mortalidad fuera doble o triple, para una población mucho menor que la actual, así que haciendo comparaciones la mortalidad fue superior a la que llevamos hasta ahora por esta pandemia, que aún no ha terminado, y podría ser aún mucho peor que lo ya pasado, en tanto las vacunaciones aún tardarán varios meses en alcanzar una cobertura suficiente para reducir la transmisión.

Es obvio que en 1918 no teníamos vacunas, ni terapia intensiva para tratar los casos, así que se hizo lo mismo que ahora, aislamiento y barbijos, con protestas de comerciantes y demás afectados.

Hemos visto que la experiencia de 1918-19  y 2020 no les sirvió a los europeos para evitar la segunda ola, pues todo el mundo relajó las medidas, apenas pasó la primera el, así que es probable que en 2021, como advierte el presidente electo de los USA, “lo más duro aún está por venir”.

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